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Fête Esquerra


Le Parti Esquerra était une organisation de gauche qui a obtenu l'essentiel de son soutien à Barcelone et dans d'autres zones urbaines de Catalogne. Luis Companys et d'autres dirigeants du parti ont appelé à l'établissement d'une république catalane.

Le 14 avril 1931, Companys et d'autres membres du parti occupent l'hôtel de ville où ils proclament l'instauration d'une république.

Le 1er janvier 1934, Companys est élu président d'une Catalogne autonome. L'année suivante, il déclara la Catalogne totalement indépendante au sein de la République espagnole. Cette révolte séparatiste échoua et Companys et tout le gouvernement catalan furent arrêtés. Companys a été reconnu coupable et condamné à trente ans de prison.

Le 15 janvier 1936, Manuel Azaña participe à la constitution d'une coalition de partis politiques de gauche pour lutter contre les élections nationales prévues le mois suivant. Cela comprenait le Parti Esquerra, le Parti socialiste (PSOE), le Parti communiste (PCE) et le Parti de l'Union républicaine.

Le Front populaire, comme la coalition devint connue, prônait le rétablissement de l'autonomie catalane, l'amnistie pour les prisonniers politiques, la réforme agraire, la fin des listes noires politiques et le paiement de dommages et intérêts pour les propriétaires fonciers qui ont souffert pendant la révolte de 1934. Les anarchistes ont refusé de soutenir la coalition et a plutôt exhorté les gens à ne pas voter.

Des groupes de droite en Espagne ont formé le Front national. Cela comprenait le CEDA et les carlistes. La Phalange Española n'a pas officiellement adhéré, mais la plupart de ses membres ont soutenu les objectifs du Front national.

Le peuple espagnol a voté le dimanche 16 février 1936. Sur 13,5 millions d'électeurs possibles, plus de 9 870 000 ont participé aux élections générales de 1936. 4 654 116 personnes (34,3) ont voté pour le Front populaire, tandis que le Front national a obtenu 4 503 505 (33,2) et les partis du centre 526 615 (5,4). Le Front populaire, avec 263 sièges sur les 473 des Cortes, forme le nouveau gouvernement. Le Parti Esquerra a remporté 38 de ces sièges.

Le gouvernement du Front populaire a immédiatement bouleversé les conservateurs en réalisant tous les prisonniers politiques de gauche dont Luis Companys et les membres du parti Esquerra.

Le gouvernement a également introduit des réformes agraires qui ont pénalisé l'aristocratie foncière. D'autres mesures comprenaient le transfert de chefs militaires de droite tels que Francisco Franco à des postes hors d'Espagne, l'interdiction de la Phalange Española et l'octroi à la Catalogne d'une autonomie politique et administrative.

Au début de la guerre civile espagnole, des membres du Parti Esquerra ont rejoint le Parti des travailleurs (POUM) et la Confédération nationale de Trabajo (CNT) pour vaincre le soulèvement militaire à Barcelone.

Pendant la guerre, Luis Companys tenta de maintenir l'unité de la coalition des partis à Barcelone. Cependant, après que le cousin soviétique Vladimir Antonov-Ovseenko eut menacé de suspendre l'aide russe, il accepta de limoger Andrés Nin de son poste de ministre de la justice en décembre 1936.

Companys a tenté de protéger les membres du Parti des travailleurs (POUM) et de la Confédération nationale du Trabajo (CNT) du Partit Socialista Unificat de Catalunya (PSUC), dominé par les communistes. Ce fut en vain et bien qu'il soit resté président, il n'était qu'une figure de proue

Après la victoire du général Francisco Franco et de l'armée nationaliste, les Compagnies s'enfuirent en France, mais après que l'armée allemande eut occupé le pays en 1940, il fut arrêté par la Gestapo et renvoyé en Espagne. Le général Francisco Franco a ordonné qu'il soit jugé pour trahison. Reconnu coupable le 14 octobre 1940, il est exécuté le lendemain.


Catalogne - Partis politiques

La politique catalane diffère sensiblement du reste de l'Espagne, un produit du fort esprit national catalan qui a connu une résurgence au cours des trois dernières décennies de démocratie. Pourtant, malgré ce nationalisme profondément enraciné, moins d'un tiers des Catalans soutiennent l'indépendance totale vis-à-vis de l'Espagne. À Barcelone, cœur battant de la politique et de l'économie catalane, le soutien est encore plus faible. Il est difficile d'imaginer l'Espagne sans la Catalogne et impossible d'imaginer la Catalogne sans Barcelone.

Les dirigeants du Parti socialiste catalan (PSC), de la Gauche républicaine catalane (ERC) et de l'Initiative pour les Verts de Catalogne (ICV), la coalition tripartite (Tripartite), qui gouvernait la Catalogne depuis 2003, se sont mis d'accord sur le principe 04 novembre 2006 pour reprendre leur partenariat souvent houleux et former le prochain gouvernement régional autonome.

  1. Junts pel S (coalition de l'Esquerra Republicana de Catalunya et du Partit Dem crata Europeu de Catalunya, indépendants et autres petits partis) - 62 sièges
  2. Ciutadans - Partido de la Ciudadania (C's) - 25 sièges
  3. Partit dels Socialistes de Catalunya (PSC) - 16 sièges
  4. Catalunya S Que Es Pot (une coalition de Podemos et ICV-EUiA) - 11 sièges
  5. Partit Popular Catal (PP) - 11 sièges
  6. Candidatura d'Unitat Popular (CUP) - 10 sièges

L'alliance "Ensemble pour le oui" a remporté 62 des 135 sièges du parlement en septembre 2015, une victoire qui a été considérée comme un grand pas pour la région, qui a longtemps cherché son indépendance vis-à-vis de Madrid. En octobre 2015, l'alliance a déposé un projet de loi qui ouvrirait la porte à la sécession, incitant le Premier ministre conservateur Mariano Rajoy à lancer un avertissement sévère à la télévision. Le gouvernement de Mas avait besoin du soutien du parti d'extrême gauche CUP, qui a remporté 10 sièges aux élections. Cependant, le CUP a refusé de soutenir le leader, en grande partie en raison de sa politique d'austérité et de divers scandales de corruption qui lui sont liés.

Les séparatistes catalans ont conclu un accord de dernière minute le 9 janvier 2016 pour former un gouvernement régional qui œuvrera à l'indépendance de l'Espagne. L'accord exigeait que le leader sécessionniste controversé Artur Mas se retire. Carles Puigdemont a été choisi pour succéder à Artur Mas en tant que candidat de l'alliance Junts pel Si (Ensemble pour Oui) à la tête du gouvernement régional. Mas, qui préside le gouvernement régional depuis 2010, a déclaré qu'il soutenait Puigdemont, maire de la région catalane de Gérone, comme son successeur.

Carles Puigdemont a poursuivi le parcours séparatiste de son prédécesseur Artur Mas. Un référendum sur l'indépendance était déjà prévu pour le 9 novembre 2014. La première question était « Voulez-vous que la Catalogne devienne un État ? En cas de réponse affirmative, la deuxième question était posée : « Voulez-vous que cet État soit indépendant ? Cependant, la Cour constitutionnelle a suspendu le vote.

Des différences politiques substantielles entre le PSC et le PSOE sont apparues en 2008 alors que les Catalans refusaient de suivre le virage serré du PSOE vers la gauche. Cette nouvelle tendance à revendiquer le centre reflète la situation électorale inhabituelle du PSC, qui ne se bat pas pour les voix avec le Parti populaire de Catalogne (PPC), mais avec la coalition nationaliste de centre-droit Convergence et Union (CiU). Lors de leur congrès du parti, la Convergence démocratique de Catalogne (CDC), le parti majoritaire de CiU, a mis l'accent sur une forme de nationalisme « grande tente » qui cherche à accueillir l'ensemble du spectre nationaliste, des modérés qui favorisent le statu quo à ceux qui favorisent l'indépendance pure et simple. .

La Gauche républicaine (ERC), l'autre parti indépendantiste, l'un des partenaires de la coalition du PSC dans le gouvernement tripartite (Govern), a tenté d'expliquer pourquoi elle a perdu autant de voix depuis 2006. Le vainqueur ultime d'une course présidentielle à quatre s'est déroulé le une plate-forme "garder le cap", mais avec une pluralité nue, le nouveau président Joan Puigcercos ne dirigera pas avec un mandat et devra soigneusement équilibrer les exigences des partenaires de l'ERC et de ses détracteurs au sein du parti.

Lors de son congrès de parti à l'été 2008, le Parti socialiste de Catalogne (PSC), longtemps accusé par les partis nationalistes de faire passer le PSOE devant la Catalogne, a donné un ton indépendant du Parti socialiste ouvrier espagnol (PSOE) dans l'espoir de renforcer Support. Sur le plan idéologique, le mouvement centriste du PSC visait principalement à s'emparer du centre de CiU. Dans sa plate-forme, le PSC n'a pas appelé à un accès plus large à l'avortement, à un soutien à l'euthanasie, ni à la suppression des symboles religieux des cérémonies officielles et des écoles, qui étaient toutes des mesures prises par le PSOE quelques semaines auparavant.

Cependant, ce n'était pas seulement une décision politique, car historiquement, le PSC a eu une attitude moins conflictuelle avec l'Église catholique en Catalogne que le PSOE avec l'Église espagnole au sens large. Cette différence est attribuée aux relations étroites que les socialistes catalans entretiennent avec les sections progressistes de l'Église catalane, qui remontent à l'époque franquiste, ainsi qu'à la réputation globale de modération des évêques catalans.

Jurant qu'ils poursuivraient agressivement un plan de financement plus équitable pour la Catalogne, le PSC cherche à neutraliser l'une des armes les plus efficaces de CiU contre eux. Dans le même temps, cependant, le PSC se rend compte qu'il doit équilibrer les demandes du PSOE et de la Catalogne. Bien que le PSC soit techniquement un parti indépendant, il a siégé avec le PSOE dans le même groupe parlementaire au Congrès des députés. Alors que certaines sections du parti cherchent à avoir son propre groupe, la direction se rend compte que cela, et d'autres actions « séparatistes » peuvent nuire aux deux partis.

Si le PSC se séparait complètement, le PSOE devrait former sa propre fédération catalane, comme il fonctionne dans le reste de l'Espagne, et ce qu'il n'a pas eu depuis 1978. Cela conduirait très probablement à la défaite des deux parties à la niveaux national et régional. Parti indépendantiste de gauche, l'ERC a remporté des victoires électorales surprenantes au début du nouveau siècle, lui permettant de rejoindre la coalition dirigée par le PSC au gouvernement en 2003 et 2006. Depuis lors, cependant, l'ERC a subi une forte baisse de voix, passant de 8 sièges à 3 au Congrès des députés après les élections de mars 2008. Après cette défaite, le président du parti, Josep Lluis Carod Rovira, a démissionné de ce poste, tout en restant vice-président de la Generalitat. La lutte interne pour le remplacer était une bataille par procuration sur l'orientation future d'un parti cherchant à regagner sa popularité.

Le CDC, le parti majoritaire de CiU, s'est concentré sur la récupération de la présidence de la Generalitat car ils n'ont pas réussi à obtenir la majorité en 2006. La convention du CDC à l'été 2008 a souligné une stratégie de parti qui poursuivra principalement sa politique actuelle avec des ajustements mineurs. Parmi ces légères modifications figurait l'adoption du projet fétiche du chef du parti Artur Mas de « la grande maison catalanisme » (la casa gran del catalanisme). C'est une tentative de faire paraître le parti plus accueillant envers les différentes tendances du nationalisme catalan, essayant ainsi d'élargir son électorat et de regagner la majorité à la Generalitat. La plate-forme du parti n'appelle pas explicitement à l'indépendance, bien qu'elle insiste sur le droit de la Catalogne à l'autodétermination et envisage vaguement la Catalogne comme un État libre et souverain dans l'Europe du 21e siècle.

Dans un mouvement perpétuel, le CDC a réitéré en 2008 sa volonté de fusionner complètement avec l'Union démocratique de Catalogne (UDC) de droite en un seul parti, ce que l'UDC, encore une fois, a catégoriquement refusé.

Le PPC, la filiale catalane du Parti populaire, était en proie aux mêmes problèmes que le parti national : des dirigeants impopulaires poussant des idées impopulaires. Par exemple, les membres du parti sont arrivés à leur convention de 2008 pour découvrir que le président national du PP, Mariano Rajoy, avait imposé unilatéralement une candidate de dernière minute à la présidence du PPC, Alicia Sanchez-Camacho, une sénatrice de Gérone. Rajoy a également dépêché la nouvelle secrétaire à l'Organisation du PP, Ana Mato, pour persuader les autres candidats, les rivaux acharnés Alberto Fernanez-Dmaz et Daniel Sirera, d'abandonner leurs offres. Pourtant, un quatrième candidat, Montserrat Nebrera, a refusé de mettre fin à sa candidature et, lors du vote final, a perdu contre Sanchez-Camacho par un faible pourcentage de 53 à 47 %.

Pourtant, les dirigeants impopulaires n'étaient pas le seul obstacle du PPC à la victoire des élections. En 2006, le PP s'est opposé à l'Estatut pour la raison complètement opposée, car l'ERC prétendait qu'il accordait trop d'autonomie à la Catalogne. Ce n'est qu'un cas dans lequel le PP était considéré par la plupart des Catalans comme travaillant contre les intérêts de la Catalogne. Dans une région dominée par de fervents nationalistes, saper la Catalogne n'est guère une stratégie gagnante. Si l'objectif d'un parti politique est de remporter les élections, le PPC doit réformer radicalement sa façon de faire des affaires s'il espère un jour gouverner la Catalogne.


La révolte des Asturies, 1934 - Sam Lowry

Un récit du soulèvement de 1934 des mineurs asturiens en Espagne. Commençant dans le cadre d'une grève générale à l'échelle nationale, la révolte est devenue l'une des rébellions les plus répandues de l'ère pré-révolutionnaire.

Les élections de 1933 en Espagne avaient vu une victoire massive livrée à la droite, représentée par la Confederación Española de Derechas Autónomas (CEDA), une coalition de groupes conservateurs majoritairement catholiques et de monarchistes. Dirigée par José María Gil-Robles, la CEDA s'est rapidement alliée au proche dauphin des élections, le Parti républicain radical, dirigé par Alejandro Lerroux.

Poussant Lerroux au poste de Premier ministre pour ne pas heurter les sensibilités libérales des Cortes constituantes (de nombreux libéraux se méfiaient des platitudes souvent ultra-réactionnaires de Robles), la CEDA et le Parti radical se sont rapidement retrouvés mêlés à des conflits internes. Se trouvant au centre de ces conflits, le cabinet Lerroux s'effondre bientôt sur lui-même, pour être remplacé par un autre radical, Ricardo Samper.

Se poursuivant jusqu'à l'année suivante, le conflit au sein de la coalition a rapidement atteint son paroxysme avec l'ouverture des Cortes le 1er octobre 1934. Après avoir refusé les postes ministériels au CEDA pendant près d'un an, le Parti radical a vu le gouvernement Samper s'effondrer après une campagne de pression intense de la droite. Invité à former un nouveau cabinet par le président, Lerroux n'a eu d'autre choix que de céder trois ministères au CEDA.

Préoccupés par ce qu'ils voyaient dans le gouvernement comme les premiers pas sur la voie du fascisme, les socialistes du Partido Socialista Obrero Español (PSOE) et de son aile industrielle, l'Unión General de Trabajadores (UGT), ont commencé à faire des propositions pour un alliance des partis de gauche et des organisations ouvrières d'Espagne. Cette Alianza Obrera (Alliance des travailleurs), similaire dans sa forme à la tactique du Front populaire qui devait être employée par les gauchistes à travers l'Europe tout au long des années 1930, a été accueillie avec mépris par le puissant syndicat anarcho-syndicaliste, la Confederación Nacional del Trabajo (CNT). Lasse des précédentes coalitions éphémères avec les socialistes souvent opportunistes, la CNT dans son ensemble en était venue à considérer la coopération à grande échelle comme une fatalité, même si certaines sections modérées du syndicat étaient plus enthousiastes à l'idée d'une nouvelle alliance.

Décidant d'une réponse à la nomination des trois ministres de la CEDA, une grève générale a été déclenchée par l'UGT au nom de l'Alianza Obrera. La CNT, méfiante à l'égard de ses homologues socialistes, a accueilli l'appel avec réserve. Néanmoins, la veille du projet de grève, de nombreux centres de travailleurs de la CNT à travers la Catalogne ont été perquisitionnés et des centaines de militants anarchistes ont été emmenés par la police. Les efforts pour rouvrir les bâtiments syndicaux par la force à Barcelone ont été repoussés par des groupes armés d'escamotes, les jeunes paramilitaires de l'Esquerra, le principal parti nationaliste de Catalogne. Dencàs, chef de l'Esquerra, a dénoncé peu après les anarchistes et a exhorté les forces de police et d'escamot à prendre des mesures contre eux. Désenchantée par la grève et victime d'attaques répétées de la police, la CNT a ordonné à ses membres de reprendre le travail, forçant l'effondrement de la grève en Catalogne.

La grève n'allait guère mieux dans d'autres régions du pays. En raison d'une mauvaise coordination et d'une action policière rapide, toute la direction socialiste avait été arrêtée à Madrid avant que la grève ne puisse décoller. Par la suite, les travailleurs de la CNT, mal armés, dans la capitale ont été largement livrés à eux-mêmes. Les attaques répétées de la police et la réticence des comités socialistes à se coordonner efficacement les ont forcés à reprendre le travail. Une interception suspecte par les troupes gouvernementales d'armes bien nécessaires en direction de Madrid n'a fait qu'ajouter à la méfiance de la CNT envers les socialistes.

Alors que la grève s'effondrait dans toute l'Espagne, les travailleurs des villes minières des Asturies reprenaient le peu d'armes dont ils disposaient, avec l'intention de mener à bien la grève. La province a longtemps été un bastion de l'UGT, même si la CNT a également exercé une influence considérable. Largement considérée comme faisant partie de l'aile modérée du syndicat, la CNT asturienne était depuis de nombreuses années à l'avant-garde des appels à la collaboration CNT-UGT. Le manque peut-être d'antagonisme (par rapport aux relations entre les syndicats dans d'autres parties du pays) et l'histoire d'une action commune dans les Asturies ont beaucoup contribué aux niveaux élevés de coopération entre les mineurs des deux organisations pendant l'insurrection.

La grève a commencé dans la soirée du 4 octobre et à la tombée de la nuit, les mineurs avaient occupé les villes le long des rivières Aller et Nalón, attaquant et s'emparant des casernes locales de la Garde civile et d'assaut. Le lendemain, des colonnes de mineurs avançaient sur la route d'Oviedo, la capitale provinciale. À l'exception de deux casernes où les combats avec les troupes gouvernementales se sont poursuivis, la ville a été prise le 6 octobre.

Les jours suivants ont vu de nombreuses villes périphériques capturées au milieu de violents combats, y compris le grand centre industriel de La Felguera. Beaucoup d'entre eux ont vu la formation d'assemblées municipales ou de « comités révolutionnaires », et c'est dans ces organes que les différences pratiques entre les socialistes et les anarchistes sont devenues apparentes. Dans les zones sous contrôle de la CNT, des assemblées populaires d'ouvriers industriels (ou de paysans dans les zones rurales) se sont formées, organisant des choses telles que la distribution de nourriture. En revanche, les zones sous contrôle socialiste étaient caractérisées par des comités très centralisés qui maintenaient la prise de décision en grande partie entre les mains de la bureaucratie UGT locale. En excluant souvent les délégués de la CNT à leurs comités, la détermination de la direction socialiste à garder la grève strictement sous son contrôle a contribué de manière significative à la défaite de la révolte dans les Asturies. Malgré cela, la volonté des travailleurs de la base de l'UGT de coopérer avec leurs homologues de la CNT a été démontrée de façon continue tout au long du soulèvement.

Le 7 octobre, des délégués des villes portuaires contrôlées par les anarchistes de Gijón et d'Avilés sont arrivés à Oviedo en demandant des armes dont ils avaient un besoin urgent pour se défendre contre un débarquement des troupes gouvernementales. Ignorés par le comité socialiste, les délégués sont rentrés dans leur ville les mains vides. Manquant même des armes de base nécessaires pour se défendre contre les troupes attaquantes, Gijón et Avilés tombèrent le lendemain. Les attaques constantes des deux ports au cours de la semaine à venir ont scellé le sort des Asturies et le soulèvement a été sauvagement écrasé. 3 000 mineurs ont été tués dans les combats et 35 000 autres faits prisonniers lors de la vague de répression qui a suivi.

D'une durée d'un peu plus de deux semaines, l'insurrection a montré des différences claires entre deux formes très différentes de socialisme lorsqu'elles ont été mises en œuvre dans la pratique. Un observateur a noté le contraste entre la ville de Sama, dirigée par les socialistes, et La Felguera, dirigée par les anarchistes.

"L'insurrection d'Octobre triompha immédiatement dans la ville métallurgique et minière. Sama était organisé selon des lignes militaires. Dictature du prolétariat, armée rouge, Comité central, discipline, autorité. La Felguera a opté pour le comunismo libertario : le peuple en armes, la liberté d'aller et venir, le respect des techniciens de l'usine métallurgique de Duro-Felguera, la délibération publique de toutes les questions, l'abolition de l'argent, la distribution rationnelle de la nourriture et des vêtements. Enthousiasme et gaieté à La Felguera la morosité de la caserne de Sama."

Agissant comme un précurseur des événements qui allaient frapper l'Espagne dans les années à venir, les actions du Comité d'Oviedo en 1934 ont servi de parallèle tragique à l'attitude du gouvernement du Front populaire envers les anarchistes dans les premiers mois de la guerre civile. Cependant, la coopération affichée entre les travailleurs des deux organisations pendant le soulèvement a servi à démontrer, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite, l'esprit de fraternité qui devait s'emparer des travailleurs à travers l'Espagne un peu moins de deux ans plus tard, lorsque la révolution balaierait le pays.


ERC, le plus ancien parti indépendantiste

ERC signifie Esquerra Republicana, ou Gauche républicaine. Ce parti de gauche s'est positionné résolument en faveur de l'indépendance et se présente aux élections du 21 décembre sous la direction du vice-président emprisonné Oriol Junqueras, suivi de la secrétaire générale du parti Marta Rovira. Sa devise pour la campagne 2017 est « la démocratie gagne toujours », mais elle a une longue histoire de promotion d'un État catalan, qui remonte à 1931.

Quelle est sa position sur l'indépendance?

Esquerra est un parti indépendantiste. Malgré les récentes mesures de l'Espagne contre la route vers un État catalan, le parti renonce à ses projets d'indépendance. Il envisage de rechercher le dialogue avec Madrid après les élections. Pourtant, le parti n'exclut pas de reprendre la route vers un État catalan - même sans le gouvernement espagnol assis à la table des négociations.

Que disent les sondages ?

Il y a un mois, il était tout à fait clair qu'Esquerra Republicana remporterait les prochaines élections. Il détient toujours la tête des sondages, mais actuellement, les partis syndicalistes Ciutadans, ainsi que les partis indépendantistes Junts per Catalunya rattrapent leur retard. Le déclin d'Esquerra coïncide avec un événement clé qui s'est produit le 2 novembre : l'emprisonnement de son chef, Oriol Junqueras, avec la moitié du gouvernement catalan. Tous les ministres sauf deux, y compris le vice-président, ont récemment été libérés avec une caution de 100 000 euros chacun.

Qui sont ses candidats ?

Oriol Junqueras est le principal candidat du parti, faisant campagne depuis la prison. Après Marta Rovira en tant que commandant en second, vient la présidente du Parlement Carme Forcadell en tant que numéro 4. Forcadell est également impliquée dans de nombreuses accusations du gouvernement espagnol envers les dirigeants indépendantistes - en effet, elle a passé une nuit en détention pour avoir autorisé un vote. qui a conduit à la déclaration d'indépendance de l'hémicycle catalan.

Elle n'a été libérée qu'après avoir payé une caution de 150 000 euros. La ministre des Affaires étrangères Raül Romeva, destituée avec le reste du gouvernement catalan, et jusqu'à récemment incarcéré également pour son rôle dans la campagne pour l'indépendance, la rejoint sur le ticket en tant que candidate indépendante. Et la liste ne s'arrête pas là.

L'ERC comprenait également le ministre de la Justice Carles Mundóacute et la ministre du Travail Dolors Bassa, tous deux déposés et, jusqu'à récemment, incarcérés dans la région de Madrid, désormais sous caution. Toni Comín, autre candidat de l'ERC et ministre de la Santé, est actuellement en exil en Belgique avec la moitié du gouvernement catalan. Meritxell Serret, également actuellement à Bruxelles, figure également sur le billet.

Quel est son passé et que lui réserve l'avenir ?

Parti bien implanté en Catalogne depuis les années 30, l'ERC a rejoint, lors des élections de 2015, la coalition indépendantiste Junts pel Sí avec le président Carles Puigdemont. La coalition a remporté 62 des 135 sièges du Parlement catalan. Mais cette année, il prévoit de courir seul. Esquerra a toujours été forte en Catalogne à l'intérieur des terres. Le défi à relever réside dans la zone métropolitaine de Barcelone.


Se souvenir des martyrs du socialisme pendant la guerre civile espagnole

Chaque 6 novembre, l'Église catholique romaine en Espagne commémore les saints martyrisés par les communistes pendant la guerre civile espagnole. Pendant la Terreur rouge des années 1930, les communistes ont tué plus de 6 800 évêques, prêtres, moines et religieux. Pourtant, hors d'Espagne, leur histoire est largement oubliée.

1931 : la terreur rouge a commencé avant la guerre civile

Des élections locales ont eu lieu le 12 avril 1931. Les candidatures monarchistes ont remporté le nombre écrasant de sièges disputés à l'échelle nationale (40 324 conseillers municipaux), mais 41 des 51 capitales de provinces ont été prises par le côté pro-République (38 pour la Coalition républicain-socialiste , avec le Parti socialiste comme l'un de ses membres, et trois pour le parti nationaliste catalan dit «Esquerra Republicana» – la « Gauche républicaine » en catalan).

Les résultats dans la plupart des capitales de province ont été interprétés par les monarchistes (en particulier les généraux Dámaso Berenguer et José Sanjurjo) comme une défaite. Deux jours plus tard, la République était proclamée et le monarque Alphonse XIII, de la Maison de Bourbon, quittait l'Espagne parce qu'il voulait éviter une guerre civile. Niceto Alcalá-Zamora est devenu président.

Cette nouvelle ère politique est aussi le début d'une vague de violence anticléricale dérivée de la laïcité. Le 10 mai, les monarchistes ouvrent à Madrid un nouveau foyer d'agitation politique, le Círculo Monárquico Independiente (Cercle monarchiste indépendant), qui a immédiatement été soumis à des émeutes massives. En conséquence, du 11 au 13 mai, de nombreuses églises à travers le pays ont été incendiées, en commençant par Madrid mais en s'étendant à des villes comme Séville, Cordoue, Murcie et Malaga.

Malaga abritait l'un des pires cas de "phénomènes anticléricaux". Son gouverneur militaire n'est intervenu qu'à midi le 12 mai, lorsqu'il a ordonné à la police de se retirer de la mêlée. En quelques jours, des milliers de bâtiments - et même des œuvres d'art classiques de peintres tels que Francisco de Zurbaran et Alonso Cano - ont été incendiés.

Le Parti communiste a organisé nombre de ces incendies criminels – que le gouvernement provisoire n'a rien fait pour arrêter. Le ministre de l'Intérieur, Miguel Maura, a refusé l'envoi de la Garde civile. Les vues du gouvernement ont été résumées par le ministre de la Guerre de l'époque, Manuel Azaña, qui a déclaré : « Tous les couvents d'Espagne ne valent pas la vie d'un républicain.

La persécution anti-chrétienne n'a lieu qu'après la collectivisation des ressources économiques entre les mains d'étatistes laïcs.

En octobre, le Parti socialiste remporte les élections législatives : 445 des 470 sièges du Congrès des députés appartiennent à des partis de gauche et Manuel Azaña est investi à la tête de l'État. Deux mois plus tard, le Parlement a adopté une constitution qui interdisait les ordres religieux, l'enseignement catholique ou les cimetières religieux.

1934 : Révolution dans les Asturies

Trois ans plus tard, des acteurs de gauche tels que le Parti communiste, le Parti socialiste, l'Union générale des travailleurs (en espagnol, «Union Générale de Trabajadores, ou UGT), la Fédération anarchiste ibérique et la Confédération nationale du travail ont organisé une grève générale du 5 au 19 octobre pour protester contre le président centriste Alejandro Lerroux. Il avait nommé des membres du parti catholique et conservateur CEDA à trois postes ministériels. Les régions des Asturies et de la Catalogne ont été les centres de cette grève, que l'on appelle parfois la « Révolution des Asturies ». Alors que le village de Mieres était le « foyer du mouvement insurrectionnel », les manifestants (principalement des mineurs qui ont pris presque toute la région) ont proclamé la République socialiste asturienne à Oviedo.

Cette période a déclenché une nouvelle ère de persécution anti-chrétienne. Dans les Asturies, 34 religieux ont été assassinés et 58 édifices religieux ont été incendiés. A Turron, les neuf religieux associés aux écoles chrétiennes ont été torturés et tués. Une demi-douzaine d'étudiants du séminaire d'Oviedo, âgés de 18 à 21 ans, ont été assassinés. Le même sort attendait les curés de petits villages comme Rebolledo et Valdecuna. La brutalité a convaincu les généraux Francisco Franco et Manuel Goded d'envoyer la Légion étrangère espagnole et les troupes coloniales marocaines dans cette région du nord, et le mouvement socialiste a été vaincu.

Mais la persécution la plus grave était encore à venir.

1936-1939 : Le Front populaire et la guerre civile espagnole

Le « Front populaire » – une coalition de partis de gauche comprenant le Parti socialiste, Esquerra Republicana et le Parti communiste – a pris le pouvoir en 1936, par fraude électorale selon les historiens Álvarez Tardío et Villa García. Cela annonçait une ère d'anarchie. Les forces de gauche ont organisé des manifestations illégales destinées à fomenter le mécontentement révolutionnaire. Tout respect de la propriété privée était abandonné. Les « délégués de la police » – qui avaient auparavant été des militants socialistes – ont mené l'arrestation arbitraire de nombreux politiciens de droite, la dissolution forcée de groupes de droite et monarchistes et une escalade de la violence politique au cours de ces mois. Cela déclencha un soulèvement militaire le 18 juillet 1936, promu en partie par Franco et le général Emilio Mola.

Pendant ce temps, les régions encore gouvernées par le côté républicain ont été le théâtre de persécutions religieuses dramatiques. Quelque 6 832 religieux ont été assassinés entre 1936 et 1939 – dont 13 évêques et 4 184 prêtres. Pas moins de 20 000 églises ont été détruites, dont beaucoup avant le début de la guerre.

L'un des massacres les plus meurtriers a eu lieu à l'automne 1936. Au moins 5 000 citoyens ont été tués dans la ville de Paracuellos del Jarama (Madrid) sur ordre du Comité de défense de Madrid, qui était dirigé par les communistes. Des gens, en particulier des femmes, ont été assassinés pour avoir assisté à la messe. Toute personne associée à l'opposition politique a été liquidée. L'ancien secrétaire général du Parti communiste, Santiago Carrillo, qui allait devenir secrétaire général du Parti communiste d'Espagne avant de mettre fin à ses jours en tant que « socialiste démocrate », porterait une grande partie de la responsabilité de ces massacres.

La terreur antichrétienne a accompagné la domination socialiste ou communiste de n'importe quelle région, jusqu'à la fin de la guerre civile espagnole en 1939 avec la dictature de Franco.

Aujourd'hui : toujours aux prises avec la terreur rouge espagnole

Depuis la papauté de Jean-Paul II, un total de 1 725 martyrs espagnols de la persécution religieuse communiste ont été béatifiés comme saints. Lors de la béatification en 2007 de quelque 498 martyrs de la guerre civile espagnole, les autorités ecclésiastiques ont réservé le 6 novembre comme fête liturgique officielle.

Ceux qui luttent pour la liberté religieuse, pierre de touche de la culture occidentale, doivent se souvenir de ces événements clés, qui ont été soumis à des décennies d'obscurité grâce aux médias grand public et au système éducatif espagnol. Les régimes et les cadres marxistes étaient à l'avant-garde de la laïcité intolérante qui s'infiltrait à nouveau dans notre culture. La persécution anti-chrétienne n'a lieu qu'après la collectivisation des ressources économiques entre les mains d'étatistes laïcs. Pourtant, le collectivisme et l'athéisme militant se développent comme les principales menaces pour ceux de toute foi, y compris la foi dans notre civilisation occidentale commune.

(Crédit photo : Contando Estrelas. Cette photo a été recadrée. CC BY-SA 2.0.)


La Catalogne va-t-elle faire sécession de l'Espagne ?

21 octobre 2014

A Barcelone, le 11 septembre, 1,5 million de personnes ont manifesté en faveur d'un référendum sur l'indépendance.

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Le Royaume-Uni tel que nous le connaissons a survécu grâce au référendum écossais sur la sécession, après trois siècles d'union. Vient ensuite l'Espagne, l'un des plus anciens États-nations du monde, mais éternellement tourmenté par les tensions de ses nationalités périphériques : catalane, basque et, dans une moindre mesure, galicienne. La Catalogne a décidé de transformer son référendum sur l'indépendance prévu le 9 novembre en consultation non contraignante, après que la Cour constitutionnelle espagnole a ouvert une enquête sur la légalité d'un référendum. Cela a évité un éventuel affrontement violent avec l'État espagnol, mais compte tenu de la forte participation à une manifestation du 11 septembre en faveur de l'indépendance, les prochaines élections catalanes devraient donner la majorité aux partis indépendantistes. Cela rapprocherait l'éclatement de l'Espagne, et avec elle une nouvelle phase de la crise de l'euro.

Pourquoi tant d'Ecossais (45 % lors du référendum de septembre) et de Catalans (50 % dans les sondages récents) sont-ils prêts à partir maintenant ? La réponse est sûrement une recherche désespérée de souveraineté par les électeurs avec des ressentiments de longue date sur la discrimination par les centres de pouvoir dans leurs États respectifs. Comme beaucoup d'autres Européens, ils se sentent floués par la réponse de leurs gouvernements à la Grande Récession.

On estime que 1,5 million de Catalans ont manifesté en faveur du référendum en septembre, inondant les principaux boulevards de leur capitale Barcelone de l'étoile catalane : quatre bandes rouges sur fond jaune, signifiant les traces de sang laissées par un martyr mourant pendant la défaite catalane face aux Espagnols en 1714. Mais une telle imagerie viscérale ne reflète guère la sociologie du mouvement de sécession catalan en pleine croissance. Hundreds of thousands of smiling families were bused in from the Catalan heartland, many sporting the shirts of their world-famous Barça soccer team. They joined a perfectly choreographed protest, visible from the surrounding Art Nouveau apartment blocks as an enormous “V” for Votar—the demand for Catalonia’s right to vote on independence, just as Scotland had done.

This is what radical protest looks like in Catalonia, a stateless nation of 7.5 million inhabitants known for their pragmatic seny (a difficult-to-translate Catalan term denoting coolheadedness). The same holds true for Oriol Junqueras—the leader of the secessionist Esquerra Republicana, or Republican Left party, which helped organize the protest—who is not the wild-eyed nationalist painted by the Madrid media.

“We are not nationalists we are republicans. We are inspired by the US Declaration of Independence and the French Revolution,” Junqueras told me in an interview in Esquerra’s modest offices in downtown Barcelona. “One of our influences is the Transcendentalism of Ralph Waldo Emerson.” Junqueras, who teaches history at the University of Barcelona and is mayor of Sant Vicenç dels Horts, a working-class (and Spanish-speaking) dormitory town west of the Catalan capital, is the anti-politician, scholarly and unflappable. He is now the de facto leader of the independence movement, eclipsing the smooth, technocratic president of the Catalan Generalitat, or regional government, Artur Mas, who heads up the center-right Convergència i Unió (CiU) alliance. Already losing ground to the more radical Junqueras, Mas has been undermined further by a tax-evasion scandal this year affecting the former CiU leader and iconic president of the Generalitat, Jordi Pujol. In the next elections, many expect Junqueras and Esquerra to win an overall majority.

Esquerra’s reluctant decision to support Mas’s minority government despite the CiU’s austerity policies seemed politically risky, given the widespread popular rejection of budget cuts and tax hikes in Catalonia. “We are a social-democratic party, basically—center-left, though we’re in the Green group in Europe. So we believe in growth, but with redistribution. We don’t support these public-spending cuts, but ultimately the people who are deciding our budget are in Madrid, not Barcelona,” Junqueras told me. “So we are constrained. To protect the welfare state, we need to have our own state.”

The same argument won over many Scots to independence, as the Conservative government in London carried out massive cuts to health and social spending. It has proved most persuasive in the Catalan heartland, from the depressed textile towns that staged the Catalan industrial revolution on the outskirts of Barcelona to the rural communities that dot the landscape north to the Pyrenees. Support for independence in these areas is strong and growing. The people of Barcelona remain less convinced that independence is the best way to fight economic injustice, though even in the capital, most say they want a referendum—the “right to decide,” as it is called here—even if they decide to vote no.

According to the latest polls, support for a referendum is at 80 percent, and one in every two Catalans would vote for secession. These are extraordinary figures, incomprehensible to the millions of tourists who flock to Barcelona and buy souvenirs of Spanish matadors and flamenco dancers on the city’s Ramblas boulevard. Nor do they please the fat cats of Catalan big business in the powerful Caixa savings bank or in companies like the oil giant Repsol, which is controlled by Caixa. Spain, after all, is Catalonia’s biggest market, and it is still not clear whether secession is compatible with Catalonia’s continued membership in the European Union. The snowballing independence movement is a huge concern in corporate HQs on Barcelona’s Diagonal Avenue. Executives at Freixenet, for example, the Catalonia-based producer of cava sparkling wine, complained that its Christmas sales were hit last year not just by Spanish consumer boycotts of Catalan products, but also Catalan consumer boycotts of a company publicly opposed to independence.

Just as the independence movement in Scotland reflects a rejection by most Scots of London-centric neoliberalism, it is impossible to understand the steady march of Catalan public opinion toward independence without considering the fury that the Eurocrisis has unleashed in Spain and the rest of the EU periphery. For, as the late novelist Manuel Vázquez Montalbán, the creator of Catalan noir, always pointed out, it wasn’t seny that made Catalonia the world center of revolutionary anarchism in the first half of the twentieth century. It was another self-defined national characteristic: la rauxa (rage).

Esquerra, a minority party since the 1978 rebirth of democracy in Spain, is running ahead not only of Convergència i Unió but also the apparently moribund Socialist Party. (Partido Popular, or PP, the party now governing Spain as a whole, is insignificant in Catalonia.) Blame for the cuts that have ravaged the Catalan public-health service, hitherto one of the best in Europe, is placed squarely on the PP government of Mariano Rajoy, which has cut funding to Catalonia. Public opinion in Catalonia is now enraged by stories of misspending by successive Spanish governments on high-speed trains, underused motorways and white elephants like the Castellón Airport in Valencia (which has yet to see a single plane land or take off), or the massively oversized fourth terminal at Madrid Barajas airport. This compounds a fundamental difference in perspective between Catalonia and most of the rest of Spain as to whether the state should use infrastructure spending to build links to Madrid in a centralized national economy, or invest in the main export route to the rest of Europe—the so-called Mediterranean corridor, from Andalusia north through Valencia and Catalonia. The PP has chosen the radial model, with Madrid at its center: it is almost as fast to travel by train from Barcelona to Alicante—on the Mediterranean, south of Barcelona—via Madrid as it is to go direct, despite covering twice the distance.

Catalonia is a net contributor to the quasi-federal Spanish state, with a net yearly payment to Madrid of around 8 percent of the Catalan GDP in fiscal transfers. This used to be a moot point in Barcelona, but misspending during the recent boom and the subsequent austerity have turned the so-called fiscal deficit into a time bomb. While the Madrid media caricature Catalans as self-interested and Machiavellian—prepared to play the victim card to increase their share of spending and investment—the view from Barcelona is quite different. Socialist economist Germa Bel, a Catalan and professor at Princeton, calculated how taxes should be distributed among Spain’s seventeen autonomous regions by adhering to basic ethical principles: no poor region should transfer net income to a rich one, and any transfer should be proportional to a region’s relative income. By his count, Catalonia transfers more than €5 billion (3.6 percent of its GDP) every year in excess of what it should. The biggest beneficiary of Spain’s complex fiscal system is the Basque Country, home of the terrorist group ETA, which only recently laid down its arms. This may explain the strange reversal of historical stereotypes, as firebrand Basque nationalist leaders now criticize their traditionally pragmatic Catalan counterparts for moving too quickly toward independence.

The immediate trigger to the surge in support for independence occurred when, in 2010, conservative judges on the Constitutional Court declared unconstitutional the Catalan Statute, a new declaration of rights approved by Catalans in a 2006 referendum. This would have granted more autonomy to Catalonia and defined it as a nation. Attempts by the Rajoy government to counter the use of Catalan—mother tongue of the majority of Catalans, who are bilingual—and give greater weight to Spanish have also raised hackles in Barcelona: the centralist conservative PP, after all, was founded by Manuel Fraga, who supported the dictator Francisco Franco’s ban on Catalan. Education Minister José Luis Wert’s announcement in 2012 that Catalan education should be castellanizado (made Spanish) may soon enter the history books as a faux pas of epic proportions. (Ironically, Catalan children perform better than the Spanish average in tests on the use and understanding of the Spanish language.)

Economist Bel, who supports a federal Spain, doubts the PP government will correct these imbalances, since almost all of its support comes from regions outside Catalonia. Instead, the PP will support a centralized Spanish state with less recognition of peripheral nationalisms, which is unacceptable to the majority of Catalans. Bel expects a fierce confrontation. “Most Spaniards want a uni-national state because any other sort of structure makes them feel insecure the majority of Catalans prefer their own state to a uni-national state,” he says in his new book, Anatomía de un desencuentro (Anatomy of a Misunderstanding).

So far, Mariano Rajoy’s government has refused point-blank to recognize Catalonia’s right to decide, insisting with undeniable logic that a referendum whose result would effectively dissolve the Spanish state is anti-constitutional. The most likely outcome of this position is that Mas and Junqueras will call referendum-style elections in 2015, in which the pro-independence parties will run in coalition. “The pro-independence parties would win an election and then declare some kind of independence,” the legal expert Juan-José López Burniol told me in Barcelona. “Then it will be up to Europe to persuade Rajoy to negotiate changes in the Constitution that would meet some of Catalonia’s demands.”

Rather than imposing austerity, Europe in this area could help Spain overcome the stalemate caused by its own history and politics. Les enjeux sont élevés. While the Eurozone debt crisis has eased significantly in the past year, the prospect of Catalonia—with 19 percent of Spanish GDP—leaving would rekindle those flames. “Once markets imagined Catalonia being forced out of the EU and the Eurozone, all hell would break loose,” former Bank of England board member Adam Posen told me last year in an interview in Washington.

A visit to the small town of Arbúcies, a hotbed of secessionism seventy miles north of Barcelona and run by Esquerra, is a testament to how anger at austerity and misspending has been diverted toward Madrid. This mass display of Catalan rauxa crosses class borders, from the workers in small manufacturing plants on the outskirts of town to the shopkeeping botiguers in the center. A wall-length banner proclaims Independencia opposite the iconic Freedom Tree, which commemorates the 1868 revolution against autocratic Spanish rule. The star and stripes of the “free nations” of Catalonia (a greater Catalonia embracing Perpignan in southeastern France, the Balearic Islands, and chunks of Aragon and Valencia) are draped from small terraced houses alongside bedsheets painted with the anti-austerity logo (scissors under a red cross). The local health center is now closed at night. Two plants making bodywork and interiors for buses closed last year, as demand slumped in Spain.

“The economy is in terrible shape, and we are losing traditional industries. Most people blame Madrid,” said Roger Zamorano, former mayor of Arbúcies and an Esquerra militant. Long-term unemployment has soared, especially in immigrant communities. Junqueras has cleverly defined the new Catalan identity as a demand for democratic rights for all residents of Catalonia, including Spanish speakers and immigrants. “What unites us is a common desire to decide our own future. It doesn’t matter whether you are Muslim, Christian or where you’re from,” he told me. Most visitors will be surprised to hear Senegalese or Moroccan children conversing in Catalan in towns like Arbúcies, despite the de facto segregation there. But older immigrants appeared less convinced. “Independence wouldn’t be good for us, and most immigrants are against it,” said a Guinean immigrant worker in an Internet cafe, speaking in French.

If Esquerra can present itself as both the party of independence and the defender of public services, it may soon wield the power lost when Lluís Companys, leader of the party and president of autonomous Catalonia throughout the Civil War, was executed by a firing squad at Montjuïc Castle in October 1940 (barefoot at his request, to feel the earth of Catalonia in his last moments) as Franco began to eliminate ruthlessly all traces of the Republic and of Catalan dissidence. It is yet another instance of Europe’s past returning transformed during the current crisis, as citizens seek spaces to recover their lost sovereignty and vent their rage. After four years of remorseless austerity and wage cuts in Spain and Catalonia, and a severe recession that has turned national and regional governments into mere pawns of Brussels and Berlin, the European technocracy may soon reap what it has sown.

Andy Robinson Andy Robinson is a reporter for the Barcelona daily La Vanguardia. Now on assignment in Latin America, he is the author, most recently, of the book Oro, Petróleo y Aguacates: Las Nuevas Venas Abiertas de América Latina (Gold, Oil and Avocados: The New Open Veins of Latin America) as well as Un Reportero en la Montaña Mágica, on Davos and inequality.


How a Jailed Separatist Is Now Key to Spain’s Future

(Bloomberg) -- The day before he was going to be jailed, Oriol Junqueras said goodbye to his wife and two children at their home in an industrial suburb of Barcelona and climbed into a car.

It was November 2017 and the atmosphere in Spain was febrile. On the six-hour drive to Madrid, his advisers tried to reassure the former vice president of Catalonia that he would be back that night. A stoical Junqueras disagreed.

Junqueras had just watched Catalan President Carles Puigdemont attempt to declare independence from Spain and cap a month of chaos that was still reverberating across Europe. The Spanish government had hit back, ousting the administration in Barcelona and imposing direct rule from Madrid.

“I’d more than come to terms with the personal costs,” Junqueras, 51, said this week in a written response to questions from a prison an hour north of Barcelona. “In my family, the repression has always been there. They persecuted my mother, my grandmother, my great grandmother and two great grandfathers. We accept it with ataraxia.”

The events of more than three years ago still cast a shadow over Spain after the trauma tore into national politics and divided parties and the country over what to do about the would-be breakaway region. With Prime Minister Pedro Sanchez starting to piece together a fragile consensus over the path forward, much now depends on Junqueras.

Catalans head into a regional election on Sunday with polls showing a three-way tie between his Esquerra Republicana party, Puigdemont’s more radical group and Sanchez’s Socialists. With two smaller separatist parties in the mix, the most likely outcome is a pro-independence coalition. They have all promised not to form a government with the Socialists.

But tensions between Esquerra and Puigdemont’s Junts Per Catalunya, which have governed Catalonia together for the past five years, have escalated as they try to out-flank each other. And if Esquerra can edge ahead to claim the presidency, Sanchez may have a Catalan government he can do business with as Spain fights the pandemic and its economic fallout.

“Junts’ approach is more aggressive and focused on getting back that great moment of mobilization that happened in 2017,” said Antonio Barroso, a managing director at London research firm Teneo Intelligence. “Esquerra is more focused on managing day to day issues and sees the independence as a long-term goal.”

Sanchez came to power in the wake of the Catalan crisis after ousting his People’s Party predecessor with the backing of the separatists. But it took him more than two years—and two Spanish elections—before he could even pass a budget.

Socialist candidate Salvador Illa said it’s time to “turn the page” on the events that have kept the region in a political gridlock. It was Esquerra’s support in the Spanish Parliament that helped the government get its budget agreed in November. More recently, though, as the campaign heated up, Esquerra voted against the government’s decree to administer European recovery funds, threatening the approval of the bill.

The election in Catalonia is also being closely watched in Spain’s Basque country where separatist sentiment also runs high. Basque nationalists reached a political settlement with Madrid after decades of tension and violence.

Catalonia “needs a government that can achieve two things: to actually function and to find a path of dialog to channel the political conflict,” Andoni Ortuzar, head of the Basque nationalist party, said in an interview with El Pais. They need to find “a formula to live together for the next 10 to 15 years,” he said.

Puigdemont and Junqueras embody the two faces of the Catalan separatist movement—the president who ran away and his deputy who stayed to face the courts and ended up in jail. Puigdemont has remained in Brussels since the crisis triggered by their illegal independence referendum.

Junqueras’s party has been fighting for an independent Catalonia for almost a century. Puigdemont’s group emerged in the run up to the illegal referendum. Both push a narrative of Catalan suffering and repression, albeit in one of the country’s richest regions.

“Pro-independence parties are managing the frustration of secessionist voters who—following completely unreal promises—hit a wall of reality,” said Barroso. “They are fighting for about half of the votes, so there’s an incentive to remain in the rhetoric of the events of 2017.”

Junqueras, a former history professor who wrote a thesis on the Medieval Catalan economy, insists that his ultimate goal remains another referendum and he won’t stop “until Catalonia becomes an independent state,” according to his letter.

Serving 13 years for his part in the push to secede from Spain, he remains Esquerra’s president and throughout his time in jail he has maintained frequent video calls with the party leadership and receives occasional visits. The Spanish courts have allowed him out on release and he has attended campaign events, even though he’s barred from public office.

Junqueras, whose academic mentor was assassinated by ETA, shared a platform at one recent event with Arnaldo Otegi, a former member of the Basque terrorist group. Otegi was jailed multiple times, including for his role in the kidnapping of a businessman in the late 1980s.

Yet behind the optics, his focus is on what comes next. Esquerra’s campaign posters feature both Junqueras and Pere Aragones, a protégé who is now the party’s candidate for the Catalan presidency. Their friendship goes back to before Junqueras entered politics in 2011, when the two used to give conferences together on politics and history.

In contrast to Puigdemont, the strategy is to play the long game, said Aragones. “An Esquerra victory would greatly strengthen our position at a national level,” he said.

The movement faces subsiding support for breaking away from the rest of Spain since the drama of 2017, and even then it never quite reached 50%. Indeed, appetite for independence in the polls is lower than in Scotland, whose leadership is also demanding the right to hold a referendum.

When given multiple options, 34% of respondents to a January survey by the Catalan government’s pollster said the region should be an independent state, the lowest since at least 2014. On a binary “yes" or “no" question, 44.5% said they wanted Catalonia to become independent.

Spanish press reports in recent years showed the mistrust between Junqueras’s team and Puigdemont in the weeks before the illegal vote. In a leaked transcript of a phone call, two advisers discuss their alarm at the fact the region was completely unprepared for independence.

Those events remain at the forefront of Junqueras’s mind. In his letter, he recalled the images of police violence that for a few weeks had the eyes of the world on Barcelona.

“It’s difficult to explain the feelings experienced during that period,” he wrote. “We saw the best and the worst of people. Every single one of us will remember those days with a sense of hope and we’ll tell our children about them. I’m convinced that we’ll do it again.”


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The day before he was going to be jailed, Oriol Junqueras said goodbye to his wife and two children at their home in an industrial suburb of Barcelona and climbed into a car.

It was November 2017 and the atmosphere in Spain was febrile. On the six-hour drive to Madrid, his advisers tried to reassure the former vice president of Catalonia that he would be back that night. A stoical Junqueras disagreed.

Junqueras had just watched Catalan President Carles Puigdemont attempt to declare independence from Spain and cap a month of chaos that was still reverberating across Europe. The Spanish government had hit back, ousting the administration in Barcelona and imposing direct rule from Madrid.

“I𠆝 more than come to terms with the personal costs,” Junqueras, 51, said this week in a written response to questions from a prison an hour north of Barcelona. “In my family, the repression has always been there. They persecuted my mother, my grandmother, my great grandmother and two great grandfathers. We accept it with ataraxia.”

The events of more than three years ago still cast a shadow over Spain after the trauma tore into national politics and divided parties and the country over what to do about the would-be breakaway region. With Prime Minister Pedro Sanchez starting to piece together a fragile consensus over the path forward, much now depends on Junqueras.

Catalans head into a regional election on Sunday with polls showingਊ three-way tie between his Esquerra Republicana party, Puigdemont’s more radical group and Sanchez’s Socialists. With two smaller separatist parties in the mix, the most likely outcome is a pro-independence coalition. They have all promised not to form a government with the Socialists.

But tensions between Esquerra and Puigdemont’s Junts Per Catalunya, which have governed Catalonia together for the past five years, have escalated as they try to out-flank each other. And if Esquerra can edge ahead to claim the presidency, Sanchez may have a Catalan government he can do business with as Spain fights the pandemic and its economic fallout.

“Junts’ approach is more aggressive and focused on getting back that great moment of mobilization that happened in 2017,” said Antonio Barroso, a managing director at London research firm Teneo Intelligence. 𠇎squerra is more focused on managing day to day issues and sees the independence as a long-term goal.”

Sanchez came to power in the wake of the Catalan crisis after ousting his People’s Party predecessor with the backing of the separatists. But it took him more than two years𠅊nd two Spanish elections�ore he could even pass a budget.

Socialist candidate Salvador Illa said it’s time to “turn the page” on the events that have kept the region in a political gridlock. It was Esquerra’s support in the Spanish Parliament that helped the government get its budget agreed in November. More recently, though, as the campaign heated up, Esquerra voted against the government’s decree to administer European recovery funds, threatening the approval of the bill.

The election in Catalonia is also being closely watched in  Spain’sꂺsque country where separatist sentimentਊlso runs high. Basque nationalists reached a political settlement with Madrid after decades of tension and violence. 

Catalonia “needs a government that can achieve two things: to actually function and to find a path of dialog to channel the political conflict,”  Andoni Ortuzar, head of the Basque nationalist party, said in an interview with El Pais.  They need to find 𠇊 formula to live together for the next 10 to 15 years,” he said. 

Puigdemont and Junqueras embody the two faces of the Catalan separatist movement—the president who ran away and his deputy who stayed to face the courts and ended up in jail. Puigdemont has remained in Brussels since the crisis triggered by their illegal independence referendum.

Junqueras’s party has been fighting for an independent Catalonia for almost a century. Puigdemont’s group emerged in the run up to the illegal referendum. Both push a narrative of Catalan suffering and repression, albeit in one of the country’s richest regions.

“Pro-independence parties are managing the frustration of secessionist voters who𠅏ollowing completely unreal promises—hit a wall of reality,” said Barroso. “They are fighting for about half of the votes, so there’s an incentive to remain in the rhetoric of the events of 2017.”

Junqueras, a former history professor who wrote a thesis on the Medieval Catalan economy, insists that his ultimate goal remains another referendum and he won’t stop “until Catalonia becomes an independent state,” according to his letter.

Serving 13 years for his part in the push to secede from Spain, he remains Esquerra’s president and throughout his time in jail he has maintained frequent video calls with the party leadership and receives occasional visits. The Spanish courts have allowed him out on release and he hasਊttended campaign events, even though he’s barred from public office.

Junqueras, whose academic mentor was assassinated by ETA, shared a platform at one recent event with Arnaldo Otegi, a former member of the Basque terrorist group. Otegi was jailed multiple times, including for his role in the kidnapping of a businessman in the late 1980s.

Yet behind the optics, his focus is on what comes next. Esquerra’s campaign posters feature both Junqueras and Pere Aragones, a protégé who is now the party’s candidate for the Catalan presidency. Their friendship goes back to before Junqueras entered politics in 2011, when the two used to give conferences together on politics and history.

In contrast to Puigdemont, the strategy is to play the long game, said Aragones. 𠇊n Esquerra victory would greatly strengthen our position at a national level,” he said.

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Source: Centre d&aposEstudis d&aposOpinió

The movement faces subsiding supportਏor breaking away from the rest of Spain since the drama of 2017, and even then it never quite reached 50%. Indeed, appetite for independence in the polls is lower than in Scotland, whose leadership is also demanding the right to hold a referendum.

When given multiple options, 34% of respondents to a January survey by the Catalan government’s pollster said the region should be an independent state, the lowest since at least 2014. On a binary “yes" or “no" question, 44.5% said they wanted Catalonia to become independent.

Spanish press reports in recent years showed the mistrust between Junqueras’s team and Puigdemont in the weeks before the illegal vote. In a leaked transcript of a phone call, two advisers discuss their alarm at the fact the region was completely unprepared for independence.

Those events remain at the forefront of Junqueras’s mind. In his letter, he recalled the images of police violence that for a few weeks had the eyes of the world on Barcelona.

“It’s difficult to explain the feelings experienced during that period,” he wrote. “We saw the best and the worst of people. Every single one of us will remember those days with a sense of hope and we’ll tell our children about them. I’m convinced that we’ll do it again.”


New Catalan government's 10 biggest challenges in 10 graphs

Pere Aragonès has been Catalan president for exactly a week and his desk is already full of hot topics and pressing issues.

The new government took office last Wednesday and will convene on Tuesday for the first full cabinet meeting, to begin to face its short- and long-term challenges, some of them new, and others that have been dragging out for decades or even centuries. Check out what to expect of the new term in our recent podcast:

This is the first executive (in office after an election) that is led by the left-wing Esquerra party in the past 80 years &ndash and, together with the other mainstream pro-independence party, Junts per Catalunya, it aims to reconstruct Catalonia after Covid-19. It also aims to find a way out of the political conflict with Spain through Catalonia's self-determination and an amnesty for those involved in judicial cases related to the independence push.

These are two of the hottest topics the new cabinet will face, but there are more, including climate change &ndash a new ministry on climate action has been set up for the first time in history. Check out the Catalan News selection of ten of the challenges ahead, with accompanying graphs and maps:

Beating Covid through vaccines and focusing on mental health

The pandemic is now under control, but authorities are still calling on the public to be cautious in order to avoid new outbreaks &ndash the reopening of social life in Catalonia will be a challenge in itself, and the progress of vaccinations will be key for a gradual return to normality. So far, 36% of Catalans have been given at least one dose &ndash this figure needs to double for the country to attain herd immunity. Yet, society will not just 'go back to normal,' after such unprecedented times and over 22,000 deaths. The public's mental health will be a challenge &ndash Aragonès visited a mental health center on his very first day in office.

Thousands of doctors and nurses needed

Zooming out and looking at health from a more general perspective, the sector is exhausted after their most challenging year ever. Healthcare professionals are demanding more public spending and believe that the pandemic has made it obvious that the cuts to public health in the wake of the 2008 financial crisis made it difficult to cope with the health emergency.

If we compare Catalonia with the 27 EU member states, most of them have a better ratio of primary care doctors, and Catalonia is especially behind when it comes to nurses. The sector believes 1,000 more GPs and 23,000 more nurses are needed.

A third of youth unemployed

Unemployment had been steadily falling ever since the peak of the financial crisis in 2013, but Covid-19 saw Catalonia shrink back to levels from four years ago and now 12.9% of workers are jobless, around half a million. But what is most worrying is the lack of a future for young people, with a third out of work &ndash and thousands already abroad looking for opportunities.

Two different socioeconomic worlds in the same city

The pandemic has only stressed an obvious reality in Catalonia: social inequalities. The Catalan statistics institute (Idescat) has recently divided the country into around 850 areas with similar populations and released an index to see whether they are better off or worse off than the average (at 100 in the index) in a ranking that takes into account work, education, income and migration in each of the areas. With just a quick glance at the map, it becomes obvious that cities are very unbalanced in terms of socioeconomic levels. Barcelona, Badalona and Girona are the municipalities with the biggest contrasts.

Over 50% of pro-independence ballots &ndash any response from authorities?

The independence push hogged almost all of the attention in the Catalan and Spanish political arenas during the 2010s. But, after million-strong demonstrations, a referendum, jailed and exiled leaders and the suspension of self-rule, the issue remains unresolved. In the latest Catalan election, pro-independence parties garnered over 50% of the ballots for the first time. The government wants to deliver an agreed referendum with Spain on the back of this mandate. Will they succeed in persuading Madrid?

Gender gap, just the tip of the iceberg of gender inequalities

For the first time, Catalonia has a Ministry of Feminism. In the past number of years, the need for women's rights to equal that of men has become more urgent as society has become more aware. Gender inequalities could be illustrated in endless graphs, with topics including violence against women, sexism, share of household duties per partner&hellip And we opted to show the gender pay gap, one of the easiest ways to understand this problem. Catalonia is doing slightly better than the EU in this field, but there is still room to improve.

Housing crisis

Humans are known for stumbling twice against the same stone &ndash and the housing crisis is evidence of it. In the 2000s, prices to buy a house skyrocketed due to a bubble, until it burst in 2007 and the worst recession on record began in Catalonia and Spain. Now prices are going up, and especially rental ones. An average rent will cost you &euro734 in Catalonia in 2020 (&euro140 more than four years before), but in Barcelona, it is spiking at almost &euro1,000 a month (&euro801 in 2016), even more than before the bubble burst in the 2000s. The government has set a rent cap, but it has been challenged in court. In the capital, buying a flat (&euro4,170 per m2) costs double than the Catalan average (&euro2,227 per m2).

Depopulation

The current government also wants to tackle depopulation &ndash but this is not something you can revert in a year, because the trend of vacating rural inland areas has been going on for decades, and even centuries. Comparing the evolution of population density in 1920, 1970, 1991 and 2020 gives you an idea on how evenly Catalans were spread out 100 years ago, and how the story has changed over the years.

More money needed for research

The cabinet will also have a new universities and research ministry because authorities want to give an extra boost to this sector. But what researchers want is more funding: Catalonia, like Spain, is below the EU average in public expenditure in this field as a percentage of GDP. And what is more concerning is that the share spent on R&D is lower than in 2008.

2% spending on culture still far

Culture has been one of the sectors worst affected by the pandemic, considering that most events have had to be postponed or canceled for much of the crisis during the past year. The sector is in dire need of help from authorities, and they are making stronger calls for their main demand: to make up at least 2% of the budget. Catalonia is nowhere near this goal, doing worse than most EU countries. President Aragonès has committed to reaching this threshold during this term.


Iberian Union

Flag of the Iberian Federation

The Iberian nations of Spain and Portugal remained neutral during the Second World War, but repeated German aggression after the war (in the form of their seizure of Portuguese Africa and the creation of Atlantropa) quickly antagonized the two nations against Germany. The strongmen rulers of Iberia, Francisco Franco and António de Oliveira Salazar, decided to sign a defensive pact to form the Iberian Union, which quickly evolved and eventually united the two nations into a single one.

Iberia went on to form the Triumvirate with Italy and Turkey, who all saw Germany as a threat. However, with Germany's fall, the German threat was greatly diminished, and the Triumvirate began to divide. Far worse than that, however, Iberia's own divisions began to surface. The union of the twin Caudillos resulted not in unity, but disunity. Ethnic tensions intensified, political divisions worsened, and nearly every aspect of the Union's politics, military, and society became increasingly fractured by the day. It remains to see whether the Union comes out of the crisis united, or divided.

  • Balkanize Me: Iberia can break up in several ways.
    • The simplest is for Spain and Portugal to simply divorce peacefully. However, Iberia can also collapse into civil war, with multiple Spanish and Portuguese states popping up, as well as several minorities breaking free as well. If things get crazy enough, even the splinter states can break up and fight each other! The Iberian Civil War also isn't fought to the death, and can end up with Spain's various autonomous regions becoming independent countries. Oh, and their colonies (Morocco, Guinea-Bissau and São Tomé) all declare independence too.
    • If Iberia gets invaded and conquered by Hermann Göring's Germany, its territory will be divided into six Reichskommissariate: Portugal, Galizien, Baskenland, Kastilien, Andalusien and Katalonien (plus RK Marrakesch in Morocco).
    • If the Government of National Salvation conquers Spain, they will annex Galicia directly into Portugal and chop up the rest of Spain into three military Governorates.
    • Barrier Maiden: As the managers of the Gibraltar Dam after the German withdrawal, Iberia is responsible for the fate of millions of lives across the Mediterranean.
    • Civil War: One can happen to Iberia if the player isn't careful. Depending on how badly the civil war goes, Iberia can break up so catastrophically that even the splinter states collapse into their own civil wars.
    • Do Well, but Not Perfect: On top of trying to balance the desires of various groups, there's also the dynamic between the Caudillos. Whether Franco or Salazar take prominence, letting either get too powerful can have unintended consequences.
    • Earn Your Happy Ending: It's especially challenging to not only keep Iberia together but also ensure through reforms that it stays that way. One failure too many, though, can cause everything to fall apart very quickly.
    • The Federation: With much effort and a bit of luck, the dysfunctional Iberian Union can be reformed into the Iberian Federation, a relatively democratic federation that represents Spain, Portugal and minorities equally.
    • Loads and Loads of Characters: The Iberian Wars have a parcelle of factions.
      • Iberian breakaway states: Galician Republic, Basque Republic, Republic of Catalonia, and even Asturian Workers' Battalions and Andalucía. Basque can get couped by socialists from ETA, while Catalonia can also have their own civil war with socialists, creating the Catalan Popular Front.
      • (Second) Spanish Civil War: Spanish Authority (or Iberian Federal Government), Spanish Republic (which through coups can become the Kingdom of Spain and the Spanish Provisional Government), Falangist Spain (who can get couped by the Frente Azul), and the National Redemption Front.
      • Portuguese Civil War: Portugal, Government of National Salvation, Portuguese Provisional Republic, and Portuguese People's Front.
      • The Gibraltar Dam becomes the Gibraltar Dam Zone.
      • North African breakaway states: Kingdom of Morocco and the Rif Republic. Trarza will also quickly join the war to liberate Mauritania.


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